Великобритания

Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии, государство в Западной Европе, конституционная монархия. В состав входят Англия, Шотландия и Уэльс, находящиеся на самом крупном острове Великобритания, и Северная Ирландия, занимающая северную часть второго по величине острова Ирландия. Остров Мэн, расположенный в Ирландском море между двумя упомянутыми островами, и Нормандские о-ва образуют самостоятельные административные единицы. Общая площадь страны 244 тыс. кв. км, население 57,4 млн. человек (1994). Сокращенно страну называют Соединенным Королевством, а также Великобританией или просто Британией. Глава государства – королева Елизавета II.

Географическое положение. Природа. Расположено на Британских о-вах и отделено от материковой Европы Северным морем, проливами Па-де-Кале и Ла-Манш. Обособленное положение повлияло на историческое развитие страны.

Территория Соединенного Королевства по особенностям рельефа подразделяется на две основных области. Высокая Британия (включая Северную Ирландию), расположенная на севере и западе страны, подстилается устойчивыми древними коренными породами и представляет собой в основном сильно расчлененные возвышенности и гораздо менее распространенные низменности. На юге и востоке простирается Низкая Британия, отличающаяся холмистым рельефом, небольшими возвышенностями и несколькими горными районами; в ее основании залегают более молодые осадочные породы. Граница между Высокой и Низкой Британией проходит приблизительно в юго-западном направлении от Ньюкасла в устье р.Тайн до Эксетера в устье р.Экс на юге Девона. Эта граница не везде четко выражена, и часто переходы между Высокой и Низкой Британией сглажены. В целом рельеф страны настолько разнообразен, что, проезжая в одном направлении больше часа, пересекаешь несколько разных ландшафтов.

Крупнейшие города. Столица — Лондон. Другие крупные города: Манчестер, Глазго, Эдинбург, Белфаст, Бирменгем, Кембридж, Брайтон, Плимут.

Погода и климат. Определяется близостью океана. Своей мягкостью и влажностью он обязан Гольфстриму. Зимой из-за восточных ветров часты туманы. Средняя температура лета — 20С, зимой — плюс 3-9С. В Лондоне самый холодный месяц январь (средняя температура — плюс 4С, самый жаркий июль — 18С).

Население. Составляет 58,3 миллиона человек. Около 90% населения живет в городах.

Язык. Официальный язык — английский.

Религия. Официальной церковью в Англии является Англиканская церковь, насчитывающая 26 млн. прихожан. Официальная Шотландская церковь организована по пресвитерианскому принципу и объединяет 1 млн. верующих. Другие протестантские церкви, из которых самая крупная – методистская, насчитывают 1,6 млн. верующих. Имеется также около 5 млн. приверженцев Римско-католической церкви, 830 тыс. мусульман и 400 тыс. иудеев.

Кухня. Для английской кухни характерно «сухое» приготовление пищи, то есть без соусов. Поскольку овощи готовят почти или совсем без тепловой обработки, сохраняются витамины и естественный вкус. Мясо и рыбу тоже не проваривают полностью и часто не дожаривают. Существуют типично английские блюда. Знамениты прежде всего бифштекс (как правило с кровью), ромштекс и ростбиф. Нежное мясо молодого барашка, индейка из Норфолка, утки из Эйлсбери, жареные паштеты — кушанья для гурманов. Весьма популярен паштет из почек и вырезки.

В Англии существует несколько видов заведений, где можно поесть: 
«Sandwich cafe» — здесь вам предложат завтрак, который обычно состоит из яичницы, тостов, закуски и чая или кофе. Завтрак стоит в среднем 2-3 фунта. 
«Pub» — заведение где лучше всего устраивать вечеринку с друзьями, так как здесь вы найдете все — пиво, коктейли, сандвичи или даже полный обед из трех блюд с десертом. Учтите, что вход с детьми сюда запрещен. 
«Chippies» — здесь Вам подадут рыбу и картофель, сосиски и куры гриль. 
«Bras-series» — лучшее место для проведения деловой встречи.

Транспорт. По Лондону удобнее всего передвигаться на метро (the «Underground», the «Tube»), оно работает до 0.30 (3 фунта -45 минут), или на автобусе (взрослый билет — 5 фунтов). Можно взять машину напрокат (20-50 фунтов в день), но помните: в Англии левостороннее движение!, к тому же, парковка в центре Лондона запрещена, а в других районах разрешена только на специально отведенных местах и за особую плату.

В центре города, вблизи достопримечательностей найти такси — не проблема. Такси черного цвета — самые дорогие. При посадке можно спросить, сколько будет стоить проезд.

Чтобы водить машину в Великобритании, Вы должны иметь международные водительские права и кредитную карточку. Если Вы взяли автомобиль в аренду, будьте бдительны: в Великобритании Вы обязаны ехать по левой стороне дороги и обгонять транспорт справа. Использование ремней безопасности обязательно для водителя, впереди сидящего пассажира и пассажиров, сидящих сзади, если там имеются пристяжные ремни. Существуют строгие ограничения скорости. Если нет специальных дорожных знаков, то скорость в населенных пунктах не должна превышать 48 км/час, на дорогах с двухсторонним движением — 97 км/час, на автострадах — 113 км/час.

Время. Отстает от московского на 3 часа.

Деньги. Фунты стерлингов.